•  

Тази статия е на повече от 6 години.

проливането

Две години и над 120 000 долара по-късно, Spring Kamp от Шелдън, Айова преживя радикална загуба на тегло, докато управляваше своя фитнес франчайз Curves - но всичко идва от нейната банкова сметка. „Работя от 54 до 62 часа седмично в моя клуб“, казва 40-годишната бивша стюардеса. „Никога не съм печелил и стотинка.“ След като натрупа 60 000 долара дълг, тя затвори бизнеса този месец.

Дълго таксуван като 30-минутно силово обучение, чудо за отслабване за жени, Curves International хвърля франчайз места по-бързо, отколкото може да ги продаде. Веригата Waco, Tex. Е основана през 1992 г. от екипа на съпрузите Гари и Даян Хевин и някога е била обявена от Световните рекорди на Гинес като най-големия фитнес франчайз на планетата. През 2006 г. той се гордееше с над 10 000 глобални локации, като всяка от тях връщаше възнаграждения - 5% от месечния бруто - на централата.

Днес той контролира 6000 единици в 88 страни. От 2007 г. насам нейните северноамерикански местоположения са спаднали с 65%, до 2500 - достатъчно лошо, което показва, че се нарежда на седмо място сред франчайзите с първоначални инвестиции до 150 000 долара. Миналата година, когато Curves загуби 10% от местоположенията си, домашният офис все пак привлече приходи от FORBES, оценени на 52 милиона долара.

Новите собственици на Curves обвиняват ... франчайзополучателите. Тези, които са закупили множество единици, са се провалили и са спасени. „Те бяха грешните собственици на Curves“, казва Джон Канарик, управляващ директор на North Castle Partners, частна инвестиционна компания в Гринуич, Коннектикут, която придоби веригата през 2012 г. за строго държана сума. „Ако не сте там, работите и работите в общността, за да се опитате да привлечете нови хора и да осигурите страхотно обслужване на членовете си ... често тези места няма да се справят много добре.“ Добавя избрания от него главен изпълнителен директор Монти Шарма: „Растежът дойде много бързо“ - толкова бързо, признава той, има малко контрол. Според него някои собственици продават или прехвърлят местоположенията си на неквалифицирани купувачи.

Шарма и Канарик имат план за обрат, който измислят. Той включва засилване на съществуващите програми за тренировки и отслабване, както и натискане на барове за хранене и облекло. (Членовете плащат 99 долара предварително, за да се присъединят, въпреки че таксата често се отстъпва, а след това 44 долара на месец.) Надяват се да получат лифт от новата говорителка Джилиан Майкълс, чиято звезда изгря в The Biggest Loser на NBC. Може да има и някои кръстосани инициативи с Джени Крейг, които North Castle Partners придоби миналия ноември.

Твърде късно за много франчайзополучатели. Подобно на жената, която през 2009 г. е купила тихоокеанско северозападно място с около 300 членове, половината от които никога не са се появявали. Когато тя се свърза с тях, излизанията просто спряха да плащат. Никога не се е възстановявала. Или франчайзополучателя във Флорида, на когото е обещана база данни от 236 активни членове, почти една трета от които се оказаха неактивни. „Странното беше, че бях в базата данни - и никога не бях член“, казва жената, която е купила през 2010 г., или извънградския оператор в Сейнт Луис, който е бил уверен в чудесното си местоположение - само за да открие че в рамките на един месец от откриването си тя е имала състезание от трима нови франчайзополучатели Curves в рамките на три мили на територия от 9000 души. „Не можех да черпя от която и да е друга област, защото бях боксирана“, оплаква се тя.

Какво изглежда дразни повечето франчайзополучатели, които все още се опитват да го направят? Постоянните възнаграждения и такси за реклама на домашния офис - до 1200 долара на месец, когато процъфтяват, 300 долара, дори и да не го правят. След това има задължителни покупки като подложки за упражнения ($ 55 на брой) и телевизор и озвучителна система ($ 550), както и "важни" продукти, като книгата на основателя Гари Хевин за диети ($ 150 на случай), закусвални ($ 28), барове за хранене ($ 36), тримесечни пакети дрехи и кърпи ($ 425 до $ 795). Отказът от закупуване на задължителни артикули и франчайзополучателите може да бъде изтрит от уебсайта.

„Това е мръсната тайна на франчайзинга“, казва Рон Гарднър, адвокат на Dady & Gardner в Минеаполис, който представляваше вече несъществуващата независима асоциация на франчайзополучателите Curves. „Франчайзодателите не правят парите си, като продават франчайзи и получават хонорари“, казва той, а „като изискват от франчайзополучателите да купуват продукти и услуги или от франчайзодателя директно, или от определени от франчайзодателя доставчици.“ Практиката е законна, стига компанията да разкрие на своите франчайзополучатели, че приема отстъпки от доставчици и да разкрие вземането.

Изпълнителният директор Sharma настоява, че Curves не е направил нито стотинка за тези продукти през последните 12 месеца. Той прави по-голямата част от парите си, казва той, от лицензионни възнаграждения, не е наблюдавал увеличение на печалбите през 2012 и 2013 г. - което той няма да разкрие - и вероятно няма да има и тази година. Франчайзополучателите трябва да купуват тези продукти, за да гарантират еднаквост на обслужването: „Не искахме членовете да влизат и да имат голямо разнообразие от опит.“

Curves също има много щастливи франчайзополучатели. Кристен Уинтър прибра над 110 000 долара за 345 000 долара приходи през миналата година от местоположението си в Алоха, Орегон. Успехът, казва тя, идва от върха на линията: „Взимаме предоставените ни инструменти и ресурси и ги поставяме на място, без разпит или опит за препроектиране. " След като отслабна в местните си Curves, Алис Наги купи нов франчайз в Монро, Ню Йорк преди 12 години. Тя обслужва близо 300 членове и е видяла скок на нови клиенти и спад на възрастта. „Имаме по-млада тълпа - повече 30- и 40-годишни.“

И все пак има достатъчно злоупотреби, за да може един адвокат Джонатан Фортман от Флорисант, Мисури, да обмисли групови действия срещу Curves. Миналата година спечели решение от 11,6 милиона долара срещу клонинг на Curves, Contours Express. В този иск се твърди за измама, като наред с другото се твърди, че веригата е занижила разходите за изграждане и експлоатация на франчайз, предлагала неверни твърдения за доходи и скривала конфликт на интереси с изпълнители. „Контурът се провали след около седем години, тъй като системата току-що се срина“, казва Фортман. Той обмисля подобен екшън срещу Криви.

„Изключително обезсърчително е да чуем това, защото сме фокусирани върху опитите да изградим колективно успешна система“, казва Шарма от Curves. „Ако този иск бъде заведен, естествено ще го защитим. Не се притеснявам за тези неща. "

Откакто придоби Curves, North Castle инвестира над 15 милиона долара, голяма част от които в маркетинг, наемане и разработване на нови продукти. Канарик има пълни ръце, опитвайки се да интегрира Джени Крейг, последната солидна покупка на частната инвестиционна компания (сума, която се смята за по-малка от 600 милиона долара, платени от Nestle за нея през 2006 г.). Няма непосредствени планове за комбиниране на двете марки. Sharma е фокусирана върху това да измъкне компанията от канавката и да намери нови франчайзополучатели, които приличат на по-успешните собственици на Curves - мотивирани и опитни бизнесмени.

Междувременно ветераните продължават да спасяват. Този франчайзополучател от Тихоокеанския северозапад, който купи преди пет години и никога не е направил нито стотинка, отчаяно търси изход. Тя се чувства виновна при перспективата да продаде на друг обнадеждаващ предприемач: „Не знам, че бих могла да направя това на някого.“

За повече информация относно най-добрите и най-лошите франчайзи кликнете тук.