•  

Знаете ли докъде е стигнала храната ви, за да стигнете до вашата маса за вечеря?

парникови газове

В наши дни можем да се отправим към супермаркета и да закупим широк спектър от храни от цял ​​свят, които вече не са ограничени от местните фактори на околната среда и/или сезонността на продукта: можете да получите цветя от Африка, плодове от Европа, закуски от Азия и подправки от Южна Америка. Днес търговците на дребно могат да набавят храна отвсякъде, където е най-евтино по целия свят, с едно натискане на клавиша на компютъра.

Този лукс идва с много невидими разходи, благодарение на въглеродните емисии в резултат на производството и използването на химикали, отглеждането на добитък, високомеханизираните средства за производство и транспортирането, преработката, опаковането и продажбата на дребно на хранителни продукти.

Но за да отговорим на това търсене, нашата храна се транспортира по-далеч от всякога, често по въздух. Това го прави основен фактор за емисиите на парникови газове и изменението на климата. Това също означава силна зависимост от ресурс, който е не само ограничен, но и силно политически натоварен: петрол. Така че доставките ни на храни са по-уязвими от преди.

В много случаи западното общество редовно купува храна, отглеждана на повече от 1000 мили и транспортирана до местния хранителен магазин. Докато цените на храните в магазина са сравнително евтини, цената на транспорта на храната ви в околната среда често е много висока. Камионите, влаковете и лодките, които консумират изкопаеми горива, са основните методи за транспортиране на големи количества храна по целия свят. Освен това транспортирането на тези стоки води до увеличаване на емисиите на парникови газове. Много хора осъзнават въздействието, което пробегът на храната има върху околната среда и избират алтернативни възможности за закупуване на храна, за да намалят разстоянието, което храната им трябва да измине, за да стигне до чиниите.

Мили за храна
Концепцията за хранителни мили, разстоянието, което храната изминава, преди да бъде консумирана, датира от доклад от 1994 г., озаглавен „Докладът на хранителните мили: Опасностите от транспорта на храна на дълги разстояния“.

Терминът „мили за храна“ се отнася до общото географско разстояние, което храната се транспортира между тяхното отглеждане, преработка и до потребителя на мястото на продажба. Казано по-просто, това е начин да се измери колко далеч трябва да измине храната ви, за да стигнете до чинията си.

Като цяло приносът на транспортирането на храни спрямо общите емисии на парникови газове на даден хранителен продукт представлява малък процент от въглеродния отпечатък за много храни. Пресните храни, транспортирани с въздушен товарен транспорт, могат да имат значително въздействие върху въглерода, свързано с дистрибуцията, но средно разпределението на готовите храни (от ферма или фабрика до магазини) допринася средно под 4% от емисиите на парникови газове от храни, консумирани в Съединените Щати.

Друго предизвикателство при разчитането на „хранителни мили“ като показател за емисиите на парникови газове или други въздействия върху околната среда е, че често начинът на транспорт (въздушен, автомобилен, железопътен и воден) е много по-важен фактор от изминатото разстояние. Графиката по-долу показва относителното въздействие на възможностите за транспорт на храна:

Разбира се, такива стойности зависят от това колко ефективно е натоварено превозното средство и ще бъдат различни за продуктите, при които опаковането в превозно средство или товарен контейнер е по-скоро ограничено от обема, отколкото от теглото. Други въздействия върху околната среда, които са от значение за транспорта, като потенциал за вкисляване (причиняващ киселинен дъжд) или емисии на частици (засягащи дихателната система), свързани с изгарянето на гориво, обикновено са пропорционални на потреблението на енергия и парниковите газове.

Истинската цена на хранителните мили
Смята се, че ястията в САЩ пътуват около 2400 километра, за да стигнат от ферма до чиния. Защо това е причина за безпокойство? Има много причини:

Този голям мащабен превоз на храна консумира големи количества изкопаеми горива. Изчислено е, че в момента ние влагаме почти 10 kcal енергия от изкопаеми горива в нашата хранителна система за всеки 1 kcal енергия, която получаваме като храна.

Транспортирането на храна на дълги разстояния също генерира големи количества емисии на въглероден диоксид. Някои видове транспорт са по-замърсяващи от други. Въздушният транспорт генерира 50 пъти повече CO2 от морския транспорт. Но морският транспорт е бавен и при нарастващото ни търсене на прясна храна, храната все повече се доставя от по-бързи и по-замърсяващи средства.

За да се транспортира храната на дълги разстояния, голяма част от нея се бере, докато е още неузряла и след това се газира, за да я „узрее“ след транспортиране, или се обработва силно във фабрики, като се използват консерванти, облъчване и други средства, за да се поддържа стабилна за транспортиране и продажба . Учените експериментират с генетична модификация, за да произвеждат по-дълготрайни, по-малко нетрайни продукти.

Излъчвайки азотни оксиди и частици, транспортът причинява замърсяване на въздуха. Замърсяването на въздуха се счита за най-опасната екологична заплаха, причинена от транспорта. Магистралните превозни средства, морските двигатели, влаковете и самолетите са основните причини за замърсяване, което засяга качеството на въздуха и причинява вреда на човешкото здраве. Всички тези токсични замърсители на въздуха са тясно свързани с причинителя на рак, сърдечно-съдови (сърдечни артерии, капиляри и вени), дихателни и неврологични заболявания.

Как храните, които ядем, влияят на изменението на климата? В разговор, който оспорва широко разпространените вярвания за климатичните ползи от избора на храни, професорът по екологични изследвания Питър Нютон се опира на доказателства и данни, за да покаже, че идеята, че купуването на местна храна ще намали емисиите на въглерод е погрешна. По-скоро, ако искаме да намалим емисиите на парникови газове от хранителната система, ще бъде постигнато много по-голямо въздействие чрез намаляване на потреблението на животински продукти.

Решения

Законодателство
Под натиска на лобистката индустрия националното правителство не е въвело данък върху въглерода върху производителите на CO2. Само тази мярка ще започне да намалява километрите за храна. Пътното таксуване би накарало хранително-вкусовата промишленост да обмисли много внимателно своите транспортни нужди. Националното правителство си е поставило за цел намаляване на хранителните мили във Великобритания с 20% до 2012 г. Неотдавнашният доклад на Defra изчислява разходите за хранителни мили на 9 милиарда британски лири всяка година, половината от които са задръстванията по пътищата.

Местно и сезонно
Избирайки местно отглеждани продукти, можете драстично да намалите хранителните километри, които консумирате. Освен това закупуването на сезонна продукция увеличава шансовете тя да се отглежда по-близо до дома. За да намалите още повече въздействието на хранителните километри, помислете за стартиране на собствена градина във вашия двор. Като отглеждате собствени продукти, можете да намалите хранителните мили от повече от 1000 мили до няколко ярда. Освен това ще имате по-голям контрол върху химикалите и пестицидите, които са в храната ви и могат да се хранят по-здравословно като цяло.

Ако отглеждането на собствени плодове и зеленчуци не е опция, помислете за подкрепа на местните фермери във вашия район. Често можете да закупите пресни плодове и зеленчуци от фермерските пазари и крайпътните щандове. В допълнение към намаляването на пробега на храната чрез закупуване на местно отглеждани продукти, често ще забележите значително повишаване на качеството на плодовете и зеленчуците, закупени на местно ниво.

Намаляването на консумацията на километри, дори малко, може да окаже голямо влияние върху околната среда. Ако всеки предпочете да закупи местно отглеждана храна вместо вносна храна, ще има значителен спад в отделените парникови газове и общата консумация на петрол поради транспортирането на храни. Дори малка промяна може да помогне на околната среда.

Помислете за транспортните методи
Не само разстоянието, което изминава даден хранителен продукт, оказва влияние върху километрите му; това е и начинът на транспортиране. Като общо правило трябва да се опитате да ограничите най-много консумацията на храни, които са били транспортирани по въздух, тъй като те обикновено се преместват по този начин, тъй като бързо загиват и трябва да стигнат от производителя до пазара възможно най-скоро. Продължителните пътувания с камиони също са значително допълнение към километрите на храната, тъй като те използват много ресурси за преместване на сравнително малко продукти. Морските пътувания са безспорно най-ефективната и „зелена“ форма на транспорт на храна, тъй като много стоки могат да бъдат транспортирани едновременно, което води до по-малки разходи за въглерод. Това обаче е само ориентир, тъй като транспортните методи могат да бъдат компенсирани от енергийните разходи при производството на продукта.

Какво правите по отношение на вземането на по-устойчив избор на храни? Като ни маркирате с #theciouschallenge, можете да споделите вашите идеи!