•  

Ново проучване върху диви врабчета установи, че един от най-широко използваните неоникотиноидни пестициди излага популациите на птици в риск.

От Кристин Ляо Репортер, списание Audubon

От Кристин Ляо Репортер, списание Audubon

Птици в тази история

тегло

Бело коронован врабче

Популярни истории

Защитавай най-важния американски закон за птиците

Кажете на Конгреса да спре усилията за премахване на критичните защити в Закона за договора за прелетните птици.

С наближаването на зимата, белокороните врабчета мигрират на юг от бореалната гора на Северна Америка към централните и южните части на САЩ и Мексико, понякога прелитайки стотици мили за една нощ. Продължителното едноседмично пътуване вече е голямо начинание за пойните птици от една унция и пестицидите може да направят пътуването още по-опасно, показва ново проучване.

Когато тези птици правят спирки на земеделска земя за почивка и зареждане с гориво, те рискуват да бъдат изложени на пестициди, включително широко използвани неоникотиноиди (или „неоники“) - инсектициди, за които е доказано, че оказват отрицателно въздействие върху пчелите в дивата природа, както и върху птиците, изследвани в лаборатории . Мигриращите птици са изложени на тези химикали, когато ядат семена, покрити с неоник.

Ново проучване, публикувано онлайн днес в Science, предоставя първите доказателства, че неониките вредят на популациите на пойни птици в дивата природа. Изследователи от Университета в Саскачеван установили, че белокоронираните врабчета, които консумират малки дози неоник, наречен имидаклоприд, са претърпели бърза загуба на тегло и забавена миграция, като и двете могат да попречат на оцеляването на птиците и способността им да се възпроизвеждат.

„От известно време знаем, че неоникът влияе върху отделните птици във физиологията и размножаването им“, казва Никол Мишел, старши количествен еколог от Одубон, който не участва в новите изследвания. „Това проучване е от решаващо значение, тъй като предоставя механистично обяснение за това как неоните влияят върху птиците на популационно ниво.“

Лошото здраве и намаленият успех на миграцията могат да доведат до бързо намаляване на популациите птици, зависими от земеделските земи, явление, което вече се случва, казва съавторът Кристи Мориси, екотоксиколог от университета в Саскачеван.

През последното десетилетие изследователи от университета, водени от постдокторанта Маргарет Енг, разследват ефектите на неоника върху птиците. Те започнаха в лабораторията. В проучване от 2017 г., проведено с птици в плен, те установяват, че дори ниското излагане на имидаклоприд е токсично, което води до бърза загуба на тегло и дезориентация, когато птиците се опитват да излетят за миграция. Птиците, на които е дадена по-високата доза пестицид - която все още е била на ниво, разумно спрямо това, което биха срещнали в дивата природа, казват изследователите - са загубили една четвърт от теглото си в рамките на три дни.

Сега за първи път изследователите са проследили как експозицията на неоник влияе върху свободно летящите птици. Те заловиха 33 белокоронирани врабчета при северна междинна кацане в Онтарио, Канада, и държаха птиците шест часа, през които изложиха някои от тях на имидаклоприд. Те разделиха птиците на контролни, ниски и високи дози (последните две бяха дозирани със смъртоносни нива на химикала, съответно 3 до 10 процента от предвидената средна летална доза). Изследователите наблюдават хранителното поведение на птиците и телесното тегло преди и след излагане на пестициди, поставят леки радиопредаватели и ги освобождават.

В сравнение с контролната група, птиците, които са били изложени на инсектицид, забавят миграцията си с 2,5 дни за птици с ниски дози и 3,5 дни за птици с високи дози.

Напускането няколко дни по-късно може да не звучи много, но може да има сериозни - дори смъртоносни - последици. „Миграцията е най-опасният период за птиците, тъй като те са изложени на хищници с висока плътност“, казва Мишел. „Така че, ако са останали за 3,5 дни, има много по-висок риск от смъртност.“

Закъсненията в пролетната миграция, когато птиците се състезават до местата си за гнездене, също могат да доведат до намаляване на размножаването. „Колкото по-късно стигнат до местоназначението си, ще намерят местообитание и партньор с по-ниско качество“, казва Мишел.

Изследването установи бърза загуба на тегло, като птиците с високи дози губят 6 процента от телесната си маса в рамките на шест часа. „Химикалът кара птиците да станат донякъде анорексични“, казва Мориси. Птиците с висока доза ядат 70% по-малко храна на база телесна маса, отколкото контролните птици.

Зърнени семена, покрити с пестициди. Снимка: Маргарет инж

Местата за спиране, като тази, където изследователите са заловили врабчетата, са от съществено значение за зареждането на птиците и те понякога удвояват телесното си тегло само за няколко дни, казва Мориси. „Мазнината е газът в резервоара им; ако нямат толкова мазнини, те често няма да напуснат или ще бъдат принудени да правят повече спирки по пътя. " Липсата на храна при дозирани птици ги кара да търсят повече време за възстановяване, казва тя и следователно води до забавяне на миграцията им.

„Напълно сме подценили риска от химикали да навреди на птиците, особено на малките мигриращи птици“, казва Мориси. „Има голям систематичен спад на популацията на птиците от земеделските земи и тези често използвани пестициди са механизъм за идентифициране.“

Тревните птици са сред най-застрашените групи американски птици, като общата популация намалява с повече от 40 процента от 60-те години насам. Тъй като 60 процента от историческите пасища в Северна Америка и Мексико вече са унищожени и превърнати в обработваеми площи (или в някои случаи за други цели като енергийно развитие), много от тези видове сега обитават или мигрират през земеделски земи.

Този спад не се ограничава само до Северна Америка: В Европа броят на птиците от земеделските земи е намалял с повече от половината от 1980 г. насам, а разширяването и интензификацията на земеделието въздействат на 74 процента от 1469 световно застрашени птици, според BirdLife International, състоянието на птиците в света Доклад.

Считани за евтина застраховка за семена от царевица до рапица, неоните са едни от най-широко използваните пестициди в света и птиците обикновено влизат в контакт с тези химикали по време на миграция. В САЩ обработените с неоник царевица, соя и памук покриват 150 милиона акра, около дванадесета от площта на долните 48; в Канада неоникът се използва върху 44% от обработваемите площи.

Audubon се свърза с производителя на имидаклоприд Bayer Crop Science за коментар по отношение на проучването: „Белокоронираните врабчета са били насилствено хранени с дози имидаклоприд, които вероятно няма да получат при естествено хранене“, пише представител в имейл. Производителят казва, че неговият химикал се използва широко само като обработка на семена за соя, която малките пойни птици не ядат, и семена от пшеница, които се консумират, след като се отворят и семената се изхвърлят. „Това е важно, тъй като химическата обработка се прилага върху обвивката на семената, частта, която се изхвърля“, коментира Bayer Crop Science, „така че нивата на експозиция е малко вероятно да бъдат толкова високи, колкото предполагат авторите.“

Забраната за неоник не е непременно най-добрият начин да се помогне на птиците, казва Мишел, тъй като производителите и фермерите вероятно ще реагират, като преминат към други пестициди, които могат да бъдат още по-вредни. „Вместо това това, което би намалило проблема, е само лечението на огнища на [насекоми вредители], когато те се случат“, казва тя. „В момента е почти невъзможно фермерите да купуват семена от някои необработени култури, така че те нямат възможности.“

Мориси се съгласява и казва, че неоните са се разделили с проблемите с вредителите и вместо това действат като вградена защита за семената, само в случай че има вредител.

Но ние също трябва да мислим отвъд семената, казва Мориси. „Имаме силно опростен пейзаж с една монокултура, която изисква химикали за поддържане. Голямото нещо за мен е преосмислянето на начина, по който съществува нашата селскостопанска система “, казва тя. „Трябва да помислим за начини за отглеждане на биологичното разнообразие, така че системата да може да подобри здравето и устойчивостта си срещу вредители и да стане по-малко зависима от химическите бързи корекции.“

Това би удвоило ползите за пасищните птици и мигрантите, преминаващи през обработваеми площи. Чрез умишлено култивиране на биоразнообразна екосистема, като например чрез засаждане на ивици диви цветя върху земеделска земя, белокороните врабчета не само ще бъдат защитени от вредни химикали, но и ще се възползват от плодоносното местообитание на местни растения, насекоми и други мигриращи пойни птици - някои от които направете фина борба с вредителите без химическа помощ.