Радваме се да споделим безплатно статии на Ensia при условията на Creative Commons ’Attribution-NoDerivs 3.0 Unported лиценз. В началото на публикацията си, моля, приписвайте писателя и Ensia като оригинален източник и линк към статията на Ensia.

становище

Трябва да използвате връзката „Вземете статия“ по-долу и да използвате копирания текст за вашия репост. Историите не могат да се редактират без разрешение от Ensia. Моля, изпратете имейл до [email protected] с връзка към препубликуваната история на вашия сайт, след като бъде публикувана.

Изображенията и други визуални изображения не са включени в този лиценз. За конкретни въпроси, свързани с визуални изображения, моля свържете се с Тод Ройболд. За други запитвания изпратете имейл на [email protected]

Публикацията вече е в клипборда ви. Можете да го поставите директно в WYSIWYG редактора на вашия сайт.

5 декември 2012 г. - Изминаха трудни няколко години за служителите за връзки с обществеността в индустрията за биогорива.

Производството на биогорива от култури като царевица е обвинено за всичко - от повишаване на световните цени на храните и обезлесяване в Амазонка до изчерпване на кислорода в Мексиканския залив (да не говорим за повишаване на цената на текила).

Дори основната цел на днешното търговско производство на биогорива е поставена под въпрос.

Проучване на изследователи от университета в Минесота, публикувано през 2008 г. в списание Science, установи, че ако преди това неразработените ландшафти се почистят за производство на биогорива, тогава тези биогорива отделят повече парникови газове, отколкото бензин и дизел. Политиците и обществеността сега се питат дали е ефективно или етично да се използват култури, за да се хранят машини, а не хора.

Има едно очевидно място за търсене на отговор. В Северна Америка сме хранили по-голямата част от нашите култури на машини в продължение на десетилетия. Тези сложни, произвеждащи протеини устройства са най-известни с техните общи имена: крави, прасета и пилета.

Храненето с животни едва ли е ново. Нашите предци-номади-ловци-събирачи разчитаха на месото в голяма част от приема на протеини. Но появата на земеделие и нарастване на населението след края на последния ледников период накара хората да се заселят в селата и да преминат към по-енергийно ефективна, базирана на зърнени храни диета. С течение на времето месото ще бъде запазено за тези, които могат да си позволят земята и работната сила, необходими за отглеждането на животни.

Диетите в развития свят отново се променят с откриването на изкопаемите горива, особено петрола. Този евтин източник на енергия ни позволи да произвеждаме азотни торове, да трансформираме генетиката на културите, да подхранваме селскостопанските машини и да транспортираме селскостопански продукти по целия свят. Подсилени от високи добиви и новооткрито земеделско богатство, ние започнахме да храним големи количества зърнени и маслодайни семена на нашите селскостопански животни.

Днес средният американец изяжда до 275 паунда месо всяка година, в сравнение с 197 паунда в началото на 60-те години.

Храненето на буквално милиардите едър рогат добитък, птици и свине сега изисква голяма част от световните и главно американските пасища. Повече от две трети от реколтата от американска царевица, соя, сорго, ечемик и овес се използва за производство на храна за животни. Това са повече от две трети от горивото, използвано за работа с машини, повече от две трети от използването на селскостопански химикали и последващо замърсяване на водата, и повече от две трети от емисиите на парникови газове от земеделските земи.

През следващите десетилетия се очаква търсенето както на фуражи за животни, така и на транспортни горива да нарасне рязко, когато Азия и развиващите се страни станат по-богати. Според Организацията за прехрана и земеделие на ООН консумацията на месо на глава от населението в Китай се е удвоила от 1990 г. и може да се удвои отново.

Може ли нашата селскостопанска система да отговори на това нарастващо търсене, като същевременно намали емисиите на парникови газове, обезлесяването на тропическите гори и замърсяването на водите? Решението може да е преминаването към по-ефективни машини.

Подобно на автомобилите, които караме, животните, които ядем, имат широка ефективност. Месодайните говеда са всъдеходите на животновъдството. Известният енергиен експерт Вацлав Смил изчисли, че селскостопанската система на САЩ използва 32 килограма фураж, за да произведе 1 килограм годно за говеждо месо. Птиците са икономичният компакт на животинския свят с около една осма съотношение на фураж от говеждо месо.

Добрата новина е, че американците бавно пренасочват диетата си от говеждо към по-ефективни форми на производство на храни. От 70-те години насам консумацията на говеждо месо на глава от населението е намаляла с 20 процента, докато консумацията на домашни птици на глава от населението се е увеличила с 40 процента. И все повече и повече американци изоставят говеждо или цялото месо поради здравословни проблеми.

По-агресивен ход към диети на домашни птици, млечни продукти и зеленчуци може значително да намали земята, енергията и торовете, необходими за изхранване на населението. На свой ред тази промяна би намалила преките емисии на парникови газове от отглеждането на храни и замърсяването с хранителни вещества до водните пътища. Моето собствено изследване показва, че намаляването на консумацията на говеждо месо при американските диети би намалило и замърсяването с азот в река Мисисипи и ще намали мъртвата зона в Мексиканския залив.

Промяната в диетите също ще освободи продуктивни земеделски площи за отглеждане на биогорива от второ поколение на базата на неоплодени зърнени култури, маслодайни култури или треви. Тази новодостъпна земя би спомогнала за премахването на опасенията, че пренасочването на продуктивни земеделски площи към отглеждането на биогорива води до изчистване на местната растителност и освобождаване на складиран въглерод другаде по света.

В света, ограничен с въглерод, ефективността на храната може да бъде също толкова важна, колкото и ефективността на горивото.

Този глас първоначално се появи в броя на списание Momentum през зимата 2009 г. като „Подхранване на бъдещето“.

Забележка на редактора: Мненията, изразени тук, са на автора и не е задължително на Ensia. Представяме ги на по-нататъшна дискусия по важни теми. Препоръчваме ви да отговорите с коментар по-долу, следвайки нашите указания за коментиране, които можете да намерите тук. Освен това бихте могли да помислите да изпратите своя собствена част от Voices. Вижте страницата „Контакт“ на Ensia за насоки за изпращане.

Подобни публикации

Ensia споделя безплатно истории, насочени към решения, чрез нашето онлайн списание и партньорска медия. Това означава, че публиката по целия свят има готов достъп до истории, които могат - и правят - да им помогнат да оформят по-добро бъдеще. Ако оценявате нашата работа, моля, покажете подкрепата си днес.