•  

Баща ми е ранчо от старо училище, което използва флип-телефон, отказва да носи колани и се кълне в диетата на Аткинс. Подобно на много американци от двете страни на политическата пътека, той е скептичен към науката. Но не защото смята, че Ал Гор е изобретил изменението на климата, ваксините причиняват аутизъм или ГМО са сложна корпоративна конспирация. Той е скептичен към науката заради яйцата.

кара

Като шофьор на камион през 70-те години на миналия век, улавяйки новините в късните нощни тегления някъде между баладите на Уили Нелсън и радиостанциите на CB, той научи, че холестеролът е враг номер 1 на общественото здраве и че яйцата са златни сиропирани кълба от запушващ артериите холестерол, сърдечно заболяване в черупка.

Три десетилетия, изобретяването на интернет и рогът на изобилието от суперхрани по-късно, няколко проучвания показват, че яденето на яйце или две на ден не води до висок холестерол и американците поставят яйцата обратно на масата.

Баща ми е скептичен към науката, защото учените дори не могат да се съгласят дали е добра идея да ядат яйце и хората ядат яйца от векове.

И така, защо на толкова привидно прост въпрос е толкова трудно да се отговори? Като човек, който е прекарал месеци в експерименти, завършили в „приложението на неуспехите“ в задната част на моята дисертация, мога да свидетелствам, че науката е трудна. А науката за храненето е наистина много трудна. „Нечестиво трудно поле“, както се изрази Дейвид Лудвиг, професор по хранене в Харвардското училище за обществено здраве.

Тъй като човешкото хранене е изключително сложно, „истината може да излезе само от много различни изследвания с много различни методи“, каза той.

Ето защо се разочаровам, когато видя заглавия като „Пиенето на повече кафе води до по-дълъг живот“.

Ако авторите се разровиха по-дълбоко, можеше да забележат множество изследвания, които показват, че кафето, като яйцата, виното и на практика всичко останало, което ядем, по някакъв начин едновременно причинява и предотвратява болести. Всъщност всяка седмица излизат стотици проучвания за храненето. Провеждат се още повече, но „се публикуват само вълнуващите неща“, каза Джон Доусън, асистент по хранене в Texas Tech. И само най-ярките публикации нарисуват заглавия.

Стереотипният проблем с новините, отразяващи храненето, каза Дейвид Клурфелд, учен по храните в USDA, е, че проучванията, които не са предназначени да отговорят на конкретни въпроси, се изобразяват така, сякаш го правят.

Проучванията за кафе в новините миналата седмица бяха това, което учените познават като наблюдателни изследвания. В тези проучвания изследователите са проследявали пиячи на кафе и хора, които не пият кафе, и са наблюдавали кога и как са починали. Проблемът е, че когато се заемете да търсите разлики между които и да е две групи, ще ги намерите. „Това не доказва, че кафето носи полза“, каза Лудвиг. Например хората, които пият кафе редовно, могат да имат по-високи доходи, да пият по-малко сладки напитки или да водят по-активен начин на живот.

Наблюдателни изследвания като тези са полезни за идентифициране на интересни тенденции, но те не показват причина и следствие. За да проверят дали кафето предотвратява дадено заболяване, изследователите ще трябва да проведат рандомизирано контролирано проучване. При този тип експерименти доброволците (за предпочитане стотици от тях или повече) са разпределени на случаен принцип в една от двете групи. В този случай този, който пие кафе и този, който се въздържа.

"Тогава трябва да ги накарате да се съобразят", каза Клурфелд. Хората, които пият кафе, ще се колебаят да се откажат от него, а хората, които не са склонни да започнат този навик. И няма начин да разберем дали са направили това, което сте ги помолили.

Ако приемем, че доброволците в проучването действително играят по правилата, все още има вероятност да съществува някаква друга важна разлика между двете групи случайно. В крайна сметка, „тези променливи правят много трудно да се получи окончателен отговор“, каза Клурфелд.

Така че, въпреки че рандомизираните контролирани проучвания са златният стандарт за изследване на храненето, те все още не са сребърен куршум. Те са редки, дълги, усърдни и изключително скъпи. „Големите клинични изпитвания в множество сайтове могат лесно да струват милиони“, каза Доусън. И понякога повдигат етични затруднения. Ако имахме основание да подозираме, че кафето може да е лошо за вас, например, трябва ли група хора да бъдат назначени да пият кафе редовно?

И дори при рандомизирани контролни проучвания, „едно проучване никога не може да отговори на наистина важен въпрос само по себе си“, каза Лудвиг. Следващият въпрос, който той задава, е: „Имаме ли правдоподобна причина да очакваме, че може да има ефект?“ Например, кофеинът или друго съединение в кафето е известно, че влияе върху клетките по начин, който може да предпази от сърдечни заболявания или рак или други често срещани убийци?

Изследванията върху животни или клетъчни култури в епруветки са полезни за отговорите на този тип въпроси. Но хората са се отклонили далеч от мишките и сложността на човешкото хранене не може да бъде възпроизведена в епруветка, така че тези открития сами по себе си не са окончателни.

Само когато множество наблюдателни проучвания, рандомизирани контролирани проучвания и експерименти върху животински модели или отделни клетки сочат към един и същ отговор, отговорните учени започват да правят заключения относно храненето. Резултатите от всички тези проучвания, взети заедно, могат да ни помогнат да ни информираме как да подобрим диетата си.

За съжаление, новините не могат да чакат, докато се постигне консенсус. И така, ето няколко стратегии, които можете да използвате, за да определите на кои заглавия трябва да обърнете внимание. Първо се уверете, че проучването е проведено при действително живи хора. След това определете дали изследването е било наблюдателно или се основава на рандомизирано контролирано проучване.

Историите, обхващащи наблюдателни проучвания, ще направят много обобщени твърдения за изследваните популации, като: „В Европа, където средиземноморската диета е често срещана ...“ или „хората, които закусват редовно ...“

Ако не можете да разберете от отразяването на новините, следвайте връзката към резюмето на изследването и потърсете термини като „потенциална кохорта“, „напречно сечение“ или „контрол на случая“. Това са отличителни белези на наблюдателните изследвания.

Независимо дали новините съобщават за наблюдателно проучване или рандомизирано контролирано проучване, Доусън и Лудвиг препоръчват да се приложи „тест за подушаване“. Задайте си въпроса дали твърденията имат смисъл с това, което знаете за собствения си опит и човешката еволюция. Например пием и изучаваме кафе от десетилетия. Ако това убиваше хората или ги правеше супер здрави, нямаше ли да сме забелязали досега?

Има много диетични тенденции, които не преминават теста за вдишване. Помислете за мастната фобия, която избухна по същото време, когато яйцата направиха списъка с лоши храни. Лудвиг нарече лудостта с ниско съдържание на мазнини „хранителна катастрофа“, защото накара много американци да се откажат от неща, които сега знаем, че са изключително здрави, като авокадо, ядки и пълномаслено кисело мляко, като същевременно посягат към пакетирани със захар алтернативи. Твърденията, че изрязването на дадена храна от диетите ни ще ни излекува, звучат твърде добре, за да са истина, защото те са.

Най-важното е, че „не променяйте диетата си въз основа на едно проучване“, посъветва Клърфелд, особено ако това проучване има малък ефект или противоречи на много други изследвания. В случая с кафето, с изключение на факта, че тези две нови проучвания са наблюдателни, те все още показват само, че пиенето на кафе намалява смъртността с около 10 процента. За да го поставим в перспектива, шансовете ви да получите рак на белия дроб, ако пушите, се увеличават с около 1000% до 3000%.

Така че следващия път, когато чуете, че шоколадът ще ви помогне да отслабнете, коктейлите ви предпазват от сърдечни заболявания, препиването с подсладени плодови сокове прочиства черния ви дроб, древните зърна като пшеницата са токсични или допълнителни две чаши Джо на ден ще ви направят безсмъртни, задавайте въпроси. Колко силни са доказателствата? Има ли множество изследвания, които казват едно и също нещо? И преминава ли теста ви за здравословен смисъл?

Баща ми приложи теста за подушаване, когато чу новината за яйцата и се придържа към обичайната си рутинна закуска. И беше прав! За съжаление той предположи, тъй като служителите в областта на общественото здравеопазване някога са съветвали по друг начин, че науката е нарушена. Науката не е нарушена. Просто е нечестиво трудно.

Изследванията показват, че високите нива на LDL холестерол в кръвта са свързани с повишен риск от сърдечни заболявания и инсулт и ние знаехме, че яйцата са пълни с холестерол. Но се оказва, че по-голямата част от холестерола в телата ни се произвежда от черния ни дроб и не идва директно от диетата ни. Не можете да вместите такъв нюанс в заглавие.

Това, което знаем за храненето, идва от многократни проучвания с разнообразни методологии при големи популации и с механизми, тествани в животински модели, които показват едно и също нещо: Яденето на много пресни плодове и зеленчуци е полезно за вас. Яденето на диета с ниско съдържание на фибри и калории, пълна със захар и мазнини, е вредно за вас. Но това не е ново или новина, така че тези изследвания няма да правят заглавия.

Сред заглавната мания, ако искате да се придържате към сигурни диетични съвети, Клурфелд прогнозира, че „умереността и разнообразието са двете хранителни правила, които никога няма да се променят“.