•  

Забравете таблетките, за да се отървете от въртящите се същества. Някои учени смятат, че яденето им може да е от ключово значение за лечението на автоимунни заболявания

бъде

Някои имунолози твърдят, че имунната ни система се е развила, за да очаква принос от паразити. Илюстрация: Robert G Fresson

Някои имунолози твърдят, че имунната ни система се е развила, за да очаква принос от паразити. Илюстрация: Robert G Fresson

Последна промяна на понеделник 23 април 2018 г. 15.12 BST

За стотици хиляди години червеите заразяват хората, вкарват се в телата ни, създават магазини в нашите органи и като цяло се чувстват като у дома си. До преди около 150 години почти всеки, който някога е живял, вероятно е бил заразен с някакъв паразитен червей или друг. Глистите могат да причинят чревни проблеми, анемия и, в зависимост от вида, по-тежки проблеми, включително припадъци и парализа. Но с модерните санитарни условия ги изкоренихме от много части на света - голям успех в общественото здраве.

Все по-голям брой учени започват да твърдят, че загубата на тези паразити, известни като хелминти, е довела до скок в редица заболявания, включително автоимунни заболявания, алергии и астма и дори депресия и други психични проблеми. Те казват, че червеите или лекарствата, разработени от тях, могат да бъдат мощно лечение на тези заболявания, превъзхождащи настоящите подходи и с по-малко странични ефекти.

„Телата ни, особено имунната ни система, са се развили, за да очакват принос от тези същества“, казва имунологът от Университета в Айова Дейвид Елиът, който изучава хелминти повече от десетилетие. „Без тази обратна връзка имунната система може да излезе зле.“

Първото проучване на хелминти като лечение е преди 40 години, когато JA Turton, паразитолог в Съри, се дозира с анкилостома и установява, че хроничната му сенна хрема изчезва. През последното десетилетие изследванията върху хелминти се разшириха значително; досега той до голяма степен включва проучвания върху животни, които най-вече са установили положителни резултати. „Мога да предам на мишката множествена склероза, ревматоиден артрит или колит, а когато й дам глисти, болестта изчезва“, казва Елиът. „Можем ли да направим това и при хората? Не разбирам защо не. "

Проведени са само шепа проучвания върху хора: може би най-известното е от Джоел Уайнсток, гастроентеролог от университета Туфтс в Масачузетс, който изследва ефекта на глистите върху пациенти с възпалителни заболявания на червата. Почти 75% от тези, които са погълнали червеите, са излекувани, особено да се отбележи, като се има предвид, че не са били подпомогнати от по-традиционните лечения. Но изследванията с хора са трудни, до голяма степен поради регулаторни пречки; много червеи се считат за опасни патогени.

Не е ясно как точно хелминти помагат на своите човешки домакини. Изглежда, че те са разработили молекулярни стратегии за проникване в имунната ни система, задържайки в отговор на чужди клетки. При алергия, астма, автоимунни заболявания и вероятно много други заболявания, този възпалителен отговор е прекомерен и в крайна сметка уврежда тялото. Логично е, че хелминти биха намерили начини да калибрират нашия имунитет; като дългосрочни паразити, тяхното оцеляване зависи от неутрализиране на защитните сили на гостоприемника. „Те могат да живеят в телата ни, а ние да останем здрави и те да останат здрави“, казва Уайнсток.

Той е сред група изследователи, които се фокусират върху намирането на конкретните молекули, които позволяват на червеите да ни манипулират. Целта е да се развият тези молекули - или техни аналози - в лекарства. „Разбирайки какво правят червеите, може да успеем да развием магически куршуми“, казва той. Този подход има предимства пред използването на самите червеи: дозирането ще бъде по-контролирано и пациентите няма да бъдат отвратени.

Други са скептични и твърдят, че хелминти са изключително сложни и вероятно използват множество механизми, за да обезсилят защитните си сили. „Трудно е да се пресъздадат сложни биологични взаимодействия“, казва Уилям Паркър, имунолог от университета Дюк в Северна Каролина. „Тези организми са собствени живи системи за доставка на наркотици. Те имат толкова много ефекти върху своите домакини. “

Пристигането на червеи в хапче, ако изобщо се случи, вероятно е след години. Но шепа компании вече предлагат живи червеи на потребителите. Джуди Чиниц и Марк Делерба стартираха своята компания за доставки на хелминти, Biome Restoration, във Великобритания преди три години и имат над 1200 редовни клиенти. Те доставят микроскопични ларви - които растат в червеи след поглъщане - по целия свят. Dellerba, който има докторска степен по химия, ръководи строг производствен процес.

Biome Restoration е работил с Агенцията за регулиране на лекарствата и здравните продукти, която позволява на компанията да продава организма като нефармацевтичен продукт. Но голяма част от тази търговия съществува в правна сива зона, защото много здравни регулаторни агенции, включително тези в Обединеното кралство и САЩ, смятат, че повечето хелминти са патогени, които не могат да бъдат транспортирани.

Сега някои хора поемат по „направи си сам“, като сами отглеждат хелминти. Паркър изчислява, че около 7 000 души по целия свят са използвали червеи като лекарство през последните няколко години. Има няколко оживени онлайн общности, където преданоотдадените обсъждат най-добрите схеми за отглеждане на червеи и най-ефективните стратегии за дозиране.

Един ключов въпрос: кой червей работи най-добре, при коя болест? Изследователи, доставчици и потребители са идентифицирали няколко обещаващи вида, които отговарят на ключовите условия: те не причиняват сериозни здравословни проблеми, не се размножават при хората, не могат да се разпространяват от човек на човек, не мигрират в тялото, и могат да бъдат унищожени с лекарства против червеи. Почти всички от тези, които използват червеи, поглъщат един от четирите различни вида: тения от плъхове, свински камшик, човешки камшик или човешки анкилостома.

Паркър и неговите изследователи са събрали данни от стотици потребители и производители. "Убеден съм", казва той. „Въз основа на доказателствата, които съм видял, това е много ефективно“, казва той. „Той има наистина добро съотношение полза/риск, особено при сериозни автоимунни заболявания като множествена склероза и възпалително разстройство на червата.“

Не е изненадващо обаче, че някои учени са подозрителни към настоящата употреба на хелминти, наричайки я ненаучна, преждевременна и вероятно рискована. Паркър също признава, че са необходими повече изследвания: „Това е бавен процес, но мисля, че е неизбежно това значително да промени начина ни на лечение на тези заболявания.“