•  

С „необичайно високи“ нива на активност на руския флот в Северно море и Ламанша, може да е изкушаващо да си представим заплашителна Москва, като президентът Владимир Путин ръководи операциите от позиция на пълен контрол. Но това би било погрешно. Тази демонстрация на сила идва в момент на руска тревога пред лицето на пандемията на коронавируса - и проблема на наследяването на самия Путин.

covid-19

Започнете безплатния си пробен период, за да продължите да четете

Започнете безплатния си пробен период, за да продължите да четете

  • Насладете се на неограничен достъп до всички статии
  • Вземете неограничен достъп безплатно за първия си месец
  • Анулирайте по всяко време

Влезте във вашия Telegraph акаунт, за да продължите да четете

За да продължите да четете тази Premium статия

С „необичайно високи“ нива на активност на руския флот в Северно море и Ламанша, може да е изкушаващо да си представим заплашителна Москва, като президентът Владимир Путин ръководи операциите от позиция на пълен контрол. Но това би било погрешно. Тази демонстрация на сила идва в момент на руска тревога пред лицето на пандемията на коронавируса - и проблема на наследяването на самия Путин.

Руското политическо ръководство едва наскоро започна да признава тежестта на коронавируса. В обръщение към нацията на 25 март Путин с неохота отложи общонационално гласуване на конституционни промени, които ще му позволят да остане на власт като президент до 2036 г. Той каза, че гласуването ще се проведе след подобряване на епидемиологичната ситуация. Притеснението за режима обаче е, че развитието на общественото мнение може да направи провеждането на гласуване рисковано. Анкетата ще се разглежда широко като плебисцит за Путин лично - и ако икономическите проблеми, свързани с падането на цените на петрола, по-слабата рубла и коронавирусът, се влошат, тогава руснаците биха могли да извадят гнева си на урната.

Путин вече е в уязвима ситуация. Според данни на независима руска социологическа агенция "Левада център" рейтингът на Путин е спаднал значително от февруари до март тази година. Данните за одобрението му сега се движат около нивата, последно наблюдавани преди анексирането на Крим от Русия през 2014 г. Това събитие предизвика огромно събиране около ефекта на знамето в страната - и оценките на одобрението на Путин скочиха.

Неспокойствието на Кремъл ще се усложни от допълнителни данни от анкети. На въпрос на Левада дали са одобрили конституционната промяна, позволяваща на Путин да остане президент от 2024 г., 47% от руснаците са заявили, че не одобряват реформата - и само 46% от гражданите искат да видят Путин като президент след 2024 г. политическа система, при която демократичните институции като избори, партии и законодателни органи не предоставят отчетност и точна информация за настроението на нацията, този тип социологически проучвания са особено важни за режима, за да държи пръст върху пулса на населението. Тези цифри ще направят неудобното четене за Кремъл.

Ако Путин не се кандидатира за президентския пост през 2024 г., тогава кой ще го направи? Въпросите за наследяването стават още по-ярки по време на пандемия. Според повечето данни руският президент е в добро здраве. Но възрастта му - 67 години - го поставя в категория с ясен риск за вируса. Какво се случва, ако Путин стане недееспособен или умре?

Формално член 92 от руската конституция гласи, че в случай, че президентът не е в състояние да изпълнява задълженията си, министър-председателят става временно изпълняващ длъжността президент. Политиката в Русия обаче не функционира според черната буква на официалните политически институции. От далеч по-голямо значение са неформалната динамика и балансът на силите между съперничещи си елитни групи. Една от причините Путин да остане на власт толкова дълго е очевидната му способност да запази мира между тези воюващи фракции.

Това, че Путин не е подготвил ясен човек или група лица, които да поемат ръководството на страната, може да го накара да се почувства по-сигурен, когато е на власт, но излага системата и страната на риск, ако той бъде отстранен от картината без предупреждение . С други думи, загрижеността за сигурността в момента излага на дългосрочен план структурната стабилност на режима - ключова слабост на персоналистическото управление.

Кремъл е наясно с тази екзистенциална заплаха. Той също така знае, че членовете на елита са наясно с това слабо място. Това обяснява многобройните информационни брифинги, очертаващи стъпките, предприети за защита на Путин от вируса. При неотдавнашно посещение в Крим - за отбелязване на шестгодишнината от анексирането на украинския полуостров от Русия - присъстващите на събития с Путин трябваше да изчистят нов процес на скрининг. Участниците не биха могли да посетят райони, силно засегнати от Covid-19 през предходния месец и трябваше да върнат отрицателен тест за вируса. Съвсем наскоро Путин направи високопоставено посещение в болница за лечение на пациенти с коронавирус близо до Москва. Може би самото посещение беше засенчено от коментар на защитния жълт костюм и респиратор на Путин. И когато отбеляза, че член на президентската администрация е тествал положително за вируса, Кремъл не забравя да подчертае липсата на пряк контакт с президента.

Тези мерки сами по себе си не са изненадващи. Защитата на политическото ръководство е важна във всяка държава; приемствеността на управлението е от ключово значение. Но информационната кампания е интересна. Целта е не само да успокои обществеността: тя трябва да предотврати всякакви спекулации в елита, че Путин може да се разболее и да не може да управлява, с евентуалното ранно жокериране за власт, до което това може да доведе. И това е в съответствие със съществуващите изследвания в областта на политическите науки, които показват, че дворцовите преврати са отговорни за свалянето на недемократичните лидери в повече случаи, отколкото народните въстания от улицата.

Миналата седмица се навършиха 20 години от първите избори на Путин за руското президентство. Въпреки че руските военни кораби са загрижени във Великобритания, самият Кремъл е притеснен от уязвимостта на Путин към несигурността, свързана с коронавируса - и какво означава това за неговото политическо бъдеще.

Бен Нобъл е преподавател по руска политика в Университетския колеж в Лондон в Школата по славянски и източноевропейски изследвания; и старши научен сътрудник в Националния изследователски университет – Висше училище по икономика, Москва