•  

Трябваше да повярвам на думата на фермера, че полето спанак, което се е разпространило преди нас, е наистина органично. Посещавах калифорнийската долина Салинас, която е в централната крайбрежна част на щата и си спечели прякора „Купа за салата на Америка“. По-рано същия ден аз и фермерът минахме покрай десетки конвенционални полета за спанак в индустриални мащаби, където машините режеха листата и ги насочваха в тракторни ремаркета за пътуване до фабрика за пакетиране. Насажденията бяха равни (и без плевели) като билярдни маси, простиращи се на километри на изток към планината Санта Лусия. Сега органичното поле пред нас изглеждаше идентично с всички останали. Но когато по-късно срещнах спанака на биологичния производител до конвенционално отглеждания спанак в супермаркет в Нова Англия, забелязах доста голяма разлика: органичните зеленчуци струват 20% повече.

Това ме накара да се чудя. Заслужаваше ли си разликата в цената? Има ли наистина вкусови и хранителни предимства при закупуването на биологични продукти спрямо плодовете и зеленчуците, отглеждани по конвенционален начин? А какво да кажем за местно отглежданите продукти спрямо тези, които се доставят отдалеч?

местните

Борите се да готвите здравословно? Ние ще ви помогнем да се подготвите.

Стремежът ми да отговоря на тези въпроси започна в раздела за продукти на любимия ми хранителен магазин, City Market, в малкия град Бърлингтън, Върмонт, където срещнах Джейсън Папас, мениджър на продукти. „Аз съм пълен ботаник. Не ме започвайте “, предупреди той, като въведение. „Няма да млъкна.“

Веднага разбрах, че той е идеалният човек да отговори на въпросите ми. „Повечето конвенционални продукти се отглеждат така, че да изглеждат добре и да пътуват на дълги разстояния“, каза той, като ме доведе до показване на зелени салати. „Пратка от Калифорния е на възраст от седмица до 10 дни, когато стигне тук. Нашите местни зеленчуци са набрани в деня преди или по-рано същия ден. " Той посегна към торба от отглеждана в Калифорния салата. „Почувствай листата. Те са жилави. Те трябва да бъдат. Можете да видите кафяво на краищата, където са били изрязани. " Оскубвайки торба с подобни зеленчуци, отглеждани на местно ниво, той каза: „Няма кафяви краища. Почувствайте колко са нежни. "

Времето е врагът

Изследванията показват, че разликата между съдържанието на тези торбички надхвърля външния вид и текстурата. Времето, което изтича между прибирането на зеленчука и когато го купува, е голям враг на хранителното съдържание, независимо дали културите са конвенционални или биологични.

Проучване през 2007 г., водено от Джой С. Рикман от Калифорнийския университет, Дейвис, показва, че загубата на хранителни вещества в пресните продукти по време на съхранението е далеч по-голяма, отколкото се смяташе преди. Нивата на витамин С в охладения зелен грах са намалели наполовина през първите 48 часа след брането. След седем дни морковите загубиха 10% от витамин С, спанакът загуби 75%, а зеленият фасул загуби 77%. Седем дни са по-малко време, отколкото би отнело полутовар, натоварен с продукция, за да преминете през страната. (Интересното е, че замразяването имаше значително различен резултат - тези зеленчуци загубиха само малък процент от витамин С след едногодишно замразяване.)

Прекъсвания в това, което индустрията нарича „студена верига“, или контролираната от температурата верига на доставки, се случват, когато продукцията се оставя да се затопли по време на стъпките за опаковане и транспортиране и това може да направи изтичането на времето още по-опустошително. Рикман установява, че спанакът, оставен за една седмица при стайна температура, е загубил целия си витамин С. „За продукти, които трябва да се държат на студено, всеки час при стайна температура е равен на ден в хладилника“, казва Стив Савидж, калифорнийски базиран консултант по храните и селското стопанство.

Храненето като цяло получи удар, когато животновъдите започнаха да подбират сортове с акцент върху непрекъснато нарастващите добиви. През 2009 г. Доналд Р. Дейвис, който оттогава се оттегли от Тексаския университет, публикува резултатите от проучване, което показва корелация между нарастващите добиви от търговски сортове продукти и спада в нивата на хранителни вещества, като калций, желязо, витамин А и витамин В тиамин. Той го нарече „ефектът на разреждане“. Дейвис установява, че от 40-те години на миналия век минералите, витамините и протеините са наблюдавали среден спад между 5% и 40%, особено при зеленчуците. От 60-те години насам нивата на витамин С и тиамин в доматите са спаднали с почти наполовина, според Министерството на земеделието на САЩ. Казано по-просто, продукцията от поколението на нашите родители е била по-питателна от повечето от това, което купуваме в хранителния магазин днес.

Всичко това аргументира в полза на пълненето на вашата кошница за пазаруване с продукти, отглеждани от близките фермери, които нямат нужда да отглеждат култури, способни да издържат една или повече седмици в задната част на хладилен транспорт.