•  

Вивиен Лий остави детето си да се омъжи за Лорънс Оливие и спечели Оскар за своята Скарлет О’Хара. Но в крайна сметка животът на британската актриса бе прекъснат от лошо здраве и психични заболявания. На 101-ия рожден ден ще погледнем назад към живота на зашеметяващата актриса.

живота

Мъничка, облечена в черно жена минава през холивудска сценична площадка, силуетно срещу пламъците, които реват из пейзажа. Огънят е умишлен - снимките току-що започнаха в „Отнесени от вятъра“ и това е моментът, в който град Атланта изгаря. Но след прослушване на 1400 актриси в търсене за две години и половина, което струва повече от 50 000 долара (около 31 300 британски лири), филмът все още няма женска звезда, а неговият продуцент Дейвид О Селзник е отчаян. Той нарича ‘cut’ и се обръща, докато чува името му да се нарича. Жената пристъпва напред, маха шапката си и му се усмихва, докато вятърът бие косата й и светлината на огъня танцува в сините й очи. Това е английската актриса Вивиен Лий. Придружава я брат на Селзник, Майрън, агент на актьора. „Хей, гений“, казва той. ‘Запознайте се със Скарлет О’Хара.’

Романтичната сага за Скарлет О’Хара и Рет Бътлър, изиграна от Кларк Гейбъл, се превърна в филмова легенда. "Отнесени от вятъра" беше награден с десет награди "Оскар" - включително една за Лий, първата британка, която спечели "Оскар" за най-добра актриса - и стана най-гледаният филм в историята на филма в Обединеното кралство, с 35 милиона посещения в киното, откакто е направен в 1939 г.

Това беше ролята, която Лий беше родена да играе. Точно като Скарлет, тя беше завладяваща комбинация от красота, страст, чар и стоманена амбиция. Тя би се впуснала в натрапчива любовна връзка, но в крайна сметка загуби мъжа, когото обожаваше. Тя се бори с трагедията и ужасната болест.

Бащата на Лий, Ърнест и майка, Гертруда, бяха и двамата от Бридлингтън в Йоркшир, но прекараха първите години от брака си в Индия, където Ърнест работеше в брокерска компания. Дъщеря им - истинското й име беше Вивиан Хартли - е родена в Дарджилинг на 5 ноември 1913 г. Малко преди седмия си рожден ден тя е изпратена в католически пансион в Роухемптън, близо до Лондон.

От 13-годишна възраст, когато родителите й напускат Индия, семейството пътува из Европа, връщайки се в Лондон през 1931 г., когато Лий е на 17 г. Тя е жизнена, интелигентна и любезна, но тези ранни години на раздяла и строго католическо обучение я научават на сдържаност и дисциплина, които биха помогнали за травмите в нейния живот, докато континенталните й пътувания й придадоха изтънченост, която очарова и съблазни всички, които срещна.

Barrister Herbert Leigh Holman попадна под заклинанието на звездата, докато танцуваха на топка. Те се срещнаха, когато той беше на 31, а тя на 18, и се ожениха година по-късно, но въпреки че продължиха да се обичат и да се грижат един за друг през целия живот на Лий, романтичната им връзка беше обречена. Лий вече беше решила, че иска да бъде страхотна актриса и посещава класове в RADA, въпреки че Холман предполагаше, че това е само прищявка, докато не се установи като съпруга и майка. Той толерираше малките моделиращи роли и филмовите роли, които тя си осигури чрез приятели и връзки, дори след раждането на дъщеря им Сузана през октомври 1933 г., но не беше подготвен за нейната звездна нощ през две години, когато тя получи възторжени отзиви в пиесата „Маската на добродетелта“ под новото й сценично име Вивиен Лий.

В рамките на една година тя има договор за £ 50 000 с филмовия режисьор Александър Корда и се готви да напусне съпруга и детето си. „Обичах бебето си, както обича всяка майка, но с ясно изразената искреност на младостта осъзнах, че не мога да изоставя всички мисли за кариера. На някаква сила в мен няма да бъде отказано изразяване “, каза тя.

В крайна сметка не кариерата й я откара от дома; това беше желание. Лий беше видял мрачно красивия Лорънс Оливие на сцената и създаде представяне. Въпреки че и двамата бяха женени за други хора, тя каза на приятел: „Някой ден ще се оженя за Лорънс Оливие.“

Преди Брад и Анджелина, или дори Бъртън и Тейлър, имаше Оливие и Лий. Те бяха актьорската златна двойка, огромни международни звезди, чиято привлекателност беше засилена, когато те изпълняваха заедно. Те често играеха емблематични любовници - Антъни и Клеопатра, Нелсън и лейди Хамилтън, Ромео и Жулиета - и личният им живот беше също толкова страстен.

Когато връзката им започна, през 1936 г. Лий каза: „Не мисля, че оттогава съм живял толкова интензивно. Не помня да съм спал, никога; само всеки скъпоценен миг, който прекарахме заедно. ’Оливие взе трудното решение да остави съпругата си Джил Есмонд и бебето си Таркуин и двамата с Лий се прибраха заедно. Те се ожениха през септември 1940 г., докато се готвеха да заснемат филм в Америка, като Катрин Хепбърн ги караше на триминутната церемония в Санта Барбара, Калифорния.

Животът на Oliviers беше водовъртеж на театрални турнета и филмови декори, мода (Leigh носеше Dior и беше снимана от Cecil Beaton за Vogue) и коктейли. Вивиен организира пищни партита. Тя настояваше гостите да играят крокет след вечеря или да плуват в ранните часове и след това да им готвят закуска.

Нейният списък с гости беше Кой кой е от известни фигури - Орсън Уелс, Хъмфри Богарт, Лорън Бакол, Ноул Кауърд, Бет Дейвис и Джуди Гарланд.

Но всичко не беше така, както изглеждаше. Лий се усъмни в собствения си талант и се подложи на огромно психологическо напрежение, опитвайки се да съответства на репутацията на Оливие на сцената. Тя е направила два спонтанни аборта и двойката не е могла да има дете. Междувременно за малката Сузана се грижеха баща й и баба по майчина линия. След това тя посещава интернат, виждайки майка си само от време на време в детството си, но никога не изглежда да се възмущава от Лий.

През 1945 г. Лий страда от тежък случай на туберкулоза и, макар че е взела една година почивка, я прави уязвима за рецидив на белодробното заболяване. Но най-опустошителното от всичко беше страданието, причинено от биполярно разстройство, което видя, че настроението й преминава между ужасна, осакатяваща депресия и опасно маниакални фази.

През 1951 г., когато тя изигра ролята на Бланш Дюбуа, носител на „Оскар“, във филма „Трамвай, наречен желание“, изкуството отразява живота, докато тя изобразява лудост, уязвимост и мания. Сякаш тя и Бланш бяха един и същ човек.

„Днес актьори като Катрин Зета Джоунс и Кари Фишър могат да говорят открито за биполярното си разстройство, без да се страхуват, че това ще съсипе кариерата им, но Лий беше ужасена от разкриването на истината“, казва биографът Кендра Бийн, автор на „Вивиен Лий: интимен портрет“.

Шепотът за състоянието на Лий започва още през 1937 г., когато тя играе Офелия на сцената срещу Оливие в Хамлет. Актьорът Алек Гинес каза: „Беше много тъжно. Тя се появи на съвсем млада възраст, за да се превърне в прекрасна стрък тебешир, а откъсването беше започнало, а вие бяхте там, за да видите лющенето. “Цикълът от върхове и спадове започна да се увеличава, докато тайната й не можеше да се съхранява повече.

През 1953 г., когато Лий е на 40, тя започва да снима разходка на слонове в Шри Ланка. Хроничното й безсъние се влошава и тя започва да халюцинира. По време на полета обратно до Лос Анджелис тя се опита да скочи от самолета. Обратно в Холивуд, тя започна да крещи реплики от Streetcar и отказа да излезе от гримьорната си. В крайна сметка тя била успокоена, след това откарана обратно във Великобритания и откарана в психиатрична болница.

По това време имаше малко лекарства за психични разстройства и лечението на Leigh включваше увиване в мокри чаршафи, за да я успокои, и терапия с токов удар, на която тя се довери - дори се появи на сцената с белезите на електрическите подложки на челото си . ‘Петдесетте години бяха експериментално време за лечение на психично здраве и тя можеше да бъде подпомогната много повече от наличната днес терапия и лекарства; само професионализмът и волята й я караха да работи “, казва Бийн. ‘От друга страна, нейната личност я кара да постигне толкова много. Без личните си демони тя може да не е обитавала роли като Скарлет О’Хара или Бланш Дюбуа с такава интензивност. “

Това беше твърде много за Оливие да понесе. След 20 години брак, той и Лий се развеждат през 1960 г. и той я оставя заради младата актриса Джоан Паулайт. Лий също беше започнала нова връзка с актьора Джон Меривейл, който я обожаваше, въпреки че знаеше истинския размер на психичното й заболяване.

Говорейки за трите големи любови в живота си към сина на Оливие Таркуин, Лий каза: „Хърбърт ме научи как да живея, баща ти как да обичам, а Джон как да бъда сам.“

На 45 години Лий все още претърпява ужасни биполярни епизоди, но тя също се доказа като актриса и намери нова близост с дъщеря си Сузани след раждането на внуците си. Тя продължи да работи, като направи 19 филма и се появи в почти 40 пиеси. Но през 1967 г., когато е на 53 години, туберкулозата й се завръща.